Who is an American Cool. From Madonna to Shakur. The meaning of ‘J’

#AmericanCool #Cookednews

Defining who’s ‘cool’ is a slippery enterprise, but that’s never stopped anyone from trying. Bogart? Hendrix? Anita O’Day? Of course. Madonna? Hmmm.

‘Bogart was cool: no one used the word then, but it’s the term everyone reaches for now,’ writes the literary scholar Joel Dinerstein in American Cool, which he co-authored with photographic scholar and curator Frank H. Goodyear

Besides Bogie, the reach of those who make cut in this sleek book of photographs interspersed with essays includes Johnny Depp, civil rights protestors, Miles Davis as he appeared on the cover of Ebony, Elvis, Robert Mitchum, Jack Kerouac, Amiri Baraka, Bob Dylan, Anita O’Day, Madonna, Tupac Shakur, Susan Sontag, Selena, and sundry others.

For years, cool fell into the gray zone of semantics like that on which a Supreme Court justice meditated in consideration of pornography: he admitted that he could not define it, but he knew it when he saw it.

We should hope that the Supremes will attend the American Cool exhibition at the National Portrait Gallery of the Smithsonian Institution in Washington, D.C. (American Cool is the catalog for that exhibition.) This show is an impressive exercise in semantics and a grand slice of national history; the photographs are thoughtfully orchestrated, the ideas behind the concept argued with intelligence and flash.

We can picture the quickening pulse of political and news celebrities in the pagan city on the Potomac, milling about the gallery, wondering why the photographs show none of them. (The Obamas are only mentioned in the text.) But in a city where politics has degenerated into a tawdry suburb of celebrity, the edgy outsider nature of cool doesn’t sync with democracy as reduced to a muddy floor show on the nightly news.

‘Cool figures are the successful rebels of American culture,’ writes Dinerstein, the James H. Clark Endowed Chair in American Civilization at Tulane University. ‘To be cool is to have an original aesthetic approach or artistic vision—as an actor, musician, athlete, writer, activist or designer—that either becomes a permanent legacy or stands as a singular achievement.’

That explains Brando, Duke Ellington, Greta Garbo, Muhammad Ali and of course James Dean. Obama seems to have edged into the text by virtue of being dubbed ‘Mr. Cool’ in a magazine article. The president’s charisma lands him, at least in passing prose, on the same page with an image of Walt Whitman and the front page of Leaves of Grass.

Men far outnumber women in American Cool. ‘It is rare to find an article, website, or blog post declaring anyone ‘Ms. Cool,’” writes Dinerstein, “despite the plethora of cool women in this book, from Georgia O’Keefe, Bessie Smith, and Dorothy Parker to Patti Smith, Chrissie Hynde, and Missy Elliot.’

Walt Whitman ‘first carved out a space for cool by valuing personal experience and bearing over education and experience.’

The gender tilt lies in “the presumed association between cool and American masculinity,” he notes, and “the persistence of a double standard where independent, sexually confident women are concerned.”

Double standards, of course, are made to be exposed.

American Cool does have curious omissions. Bill Clinton, who played saxophone with sunglasses in 1992 while campaigning on the talk show hosted by Arsenio Hall (who is absolutely cool) and went on to an impeachment drama for his sexual rebellion, did not make the cut. The book does not explain Clinton’s absence, which seems, like, un-cool.

John Wayne had a macho, bravura image that sizzled hot, but he’s in this parade as ‘the stoic tough guy’ who once said, ‘Mine is a rebellion against the monotony of life.’ Cool enough.

But the scandal of this book and exhibition is that Marilyn Monroe is nowhere depicted. One of the sexiest movie stars of all time, the woman who married Joe DiMaggio and Arthur Miller, is not cool? Says who? And Audrey Hepburn is? And Susan Sarandon, too. No offense to them, but stiff-arming Marilyn Monroe is grounds for—well, not a congressional investigation, we don’t want to get them near this. Let’s settle on a televised debate at NEH.

Hemingway is shown on p. 89, pensive with rifle at a pheasant shoot in Idaho. ‘He wrote in a terse, clipped style that featured stripped-down dialogue and characters unanchored from society. While he portrayed man as essentially alone, he admired ‘grace under pressure,’ a phrase often considered synonymous withcool,’ writes Frank H. Goodyear III, co-director of the Bowdoin College Museum of Art, who shows a wise hand and keen eye in arrangement of the images in book and exhibit.

Cool as persona and trait arose in the movies and music of the early and middle decades of the last century; it had a strong African-American stamp. Jazz was outsider music that moved mainstream, and then with bebop moved back on the edges. Musicians such as Charlie Parker, Count Basie, and Lester Young exuded the aura of outsider-as-insider. Zora Neale Hurston occupies a page in a photograph as threshold-breaker, justly so. But Wynton Marsalis is nowhere in American Cool. Maybe he’s too inside to go back outside. He’s still a study in cool.

As sports photographers gave an icon like Ali his heft in the popular culture, the oceanic coverage of rock and roll put stars like Jimi Hendrix on the cover ofRolling Stone, which is always cool.

But there are no pictures here of Scarlett Johansson or Halle Berry. The editors chose ‘a certain triangulation of factors aligned in mysterious balance’ on the selection process, which includes a ten-year period of probation or candidacy consideration for a potential Coolite, a time in which status can crash in scandal or somnolently diminish.

 ‘In the next generation it is likely that women will outnumber men for lasting iconic effect and innovative artistic impact,’ Dinerstein writes. Those who make the potential list include Esperanza Spalding, Janelle Monáe, Pink, Jennifer Lawrence, Tina Fey, Ani DiFranco, Connie Britton—and (drum roll) Michelle Obama and Rachel Maddow. The First Lady will presumably achieve a plateau of cool once she is out of the White House, no longer bound by media expectations of decorum, and free to speak her piece. Michelle and Barack may be the ultimate cool in politics.

But Rachel Maddow is already cool, many times over, by treating political hypocrisy as a form of farce with intellectual agility you don’t find among other anchorpersons. If anyone in the media stands in the front line of cool, it’s Rachel.

Jon Stewart is in American Cool because he is Jon Stewart. But there is no presence for Steven Colbert. Another mystery. Was it something he said?

‘Of the actresses who emerged in the early 1990s with the moxie to walk the line of regular gal and badness,’ continues Dinerstein, ‘there was a cohort including Winona Ryder, Jennifer Lopez, Cameron Diaz, Lucy Liu, Drew Barrymore, Halle Berry, and Uma Thurman. Each of these actresses let the industry shape their careers or cuddled up with the media, became cover girls, or self-destructed.’

There you have it. Media-cuddling can be a kiss-of-anomie for women on the cusp of cool. Men who are cool, or wanna be, can’t be seen as cuddling with the media though they need all the media they can get to stay in the magazines. Goodyear writes learnedly of the role magazines played in capturing those who became cool. Influential photographers who covered jazz, sports, rock, and the movie world were pivotal to this cultural process. Magazine exposure makes a difference, even today as ‘the paparazzi continue to provide largely unscripted images’ that put the cool person in a moment of drama, off-script, in the life s/he enacts.

‘Those who convey this magnetic attraction often feel as though they are living in two bodies—one that belongs to the world and another that is their own and often hides in plain sight,’ writes Goodyear. His analysis also applies to any number of garden-variety celebrities, even Chris Christie, at least the part about two bodies, or let us say “selves,” one hiding in plain sight.

With smaller photographs arranged through the text, more than half of the book is given over to full or half-page pictures of the anointed cool, with short biographical commentary. You might call this the Hot 100 but Top 100 is probably more appropriate. The range of choices is intriguing.

Number 1 is Walt Whitman, ‘who first carved out a space for cool by valuing personal experience and bearing over education and experience.’ The author of the classic Leaves of Grass was also ‘a proto-hippie and sensualist who celebrated the dignity of work, a gay man who wrote lyrically of the male body.’ Cool then, cool now, cool forever, Mighty Walt.

Fredrick Douglass the great abolitionist, heavyweight boxer Jack Johnson, Georgia O’Keefe, H.L. Mencken, Michael Jordan, Joan Didion, Bill Murray, Angela Davis, Hunter Thompson, Johnny Cash, and Billie Holliday, among others in this sweet romp all stood or stand for life, liberty, and the pursuit of rebellion in American Cool.

Jason Berry’s books include a novelLast of the Red Hot Poppas.

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Lutto nel mondo della musica. È morto in Messico Paco de Lucia

Paco de Lucía #Cookednews

Lutto nel mondo della musica. È morto in Messico a 66 anni il compositore e chitarrista spagnolo Paco de Lucia. L’artista andaluso è deceduto per un infarto mentre si trovava con i propri familiari. Pur se conosciuto come uno dei più grandi chitarristi di flamenco, de Lucia aveva prodotto diversi lavori di musica classica e si era dedicato ad altri stili musicali come la fusione tra jazz e flamenco.

Numerosi i riconoscimenti e i premi conferitigli nel corso della sua lunga carriera: Premio nazionale di Chitarra di Arte Flamenco, Medaglia d’oro al merito delle Belle Arti, Premio Príncipe de Asturias nell’Arte (2004), quindi nel 2007 l’Università di Cadice e nel 2010 il Berklee College of Music di Boston gli avevano assegnato il titolo di dottore honoris causa per il suo contributo musicale e culturale.

Nato nel 1947 ad Algeciras, in provincia di Càdiz, in una famiglia di chitarristi di flamenco, De Lucia si esibisce per la prima volta all’età di 11 anni. Nel 1962 si trasferisce a Madrid con la famiglia e poi parte per gli Stati Uniti per il suo primo tour con il fratello. La svolta arriva alla fine degli anni Sessanta quando conosce Camarón de la Isla, con il quale forma un mitico duetto artistico, interpreti del flamenco più ortodosso. Insieme registrarono dieci dischi tra il 1968 e il 1977. Più tardi, insieme e separatamente, furono i precursori di un flamenco più popolare entrando nel terreno del pop, del rock e del jazz.

Nella metà degli anni Settanta de Lucia conoscerà personaggi di spicco quali Al Di Meola, John McLaughlin, Larry Coryell e Chick Corea. È del 1980 l’album ‘Friday night in San Francisco’ inciso con John McLaughlin e Al Di Meola che ha venduto più di cinque milioni di copie.

#CookedNews#flamenco, #guitar, #music#españa#PacodeLucía#cookednews

MTV annuncia gli EMA di quest’anno: per il 2012 sarà Frankfurt la città ospite

Lady GaGa

Lady GaGa (Photo credit: ama_lia)

Che i 2012 MTV EMA abbiano inizio. Per il prossimo 11 novembre, MTV si prepara ad ospitare nella città tedesca di Francoforte i big della musica internazionale. Per gli EMA numero 19, l’emittente televisiva ha già fatto i nomi di Rihanna, considerata principessa del pop e di Taylor Swift, fra i più nominati.

Gli sponsor confermati sono i Renaissance Hotels insieme a Replay e Windows. Il grande show internazionale andrà in onda in diretta dalla città tedesca domenica 11 novembre. È stata annunciata la sede degli MTV EMA 2012: si parte per Francoforte quindi.

La celebre cerimonia di premiazione musicale viene tenuta ogni anno in una città diversa, e quest’anno la 19 edition degli EMA ritornerà nella città tedesca per la prima volta da oltre un decennio. Lo show sarà trasmesso in diretta dalla Festhalle, sede dell’edizione del 2001. ‘Siamo molto felici di avere Replay e Renaissance Hotels come sponsor dello show di quest’anno. La Replay sarà lo sponsor ufficiale degli EMA in tutta Europa, mentre la Renaissance Hotels sarà uno sponsor digitale per Regno Unito, Germania e Francia. Come ormai tutto il mondo sa, gli EMA sono un gigantesco party globale con performance indimenticabili e alcune sorprese davvero scioccanti (ehm… qualcuno si ricorda dello streaker nudo?). Non vediamo l’ora di portare questo enorme evento a Francoforte (e in casa dei fan di tutto il mondo) domenica 11 novembre 2012. Rimanete sintonizzati su questo spazio per tutte le ultime notizie riguardanti la grande attesa per gli EMA. Per ora ci stiamo solo scaldando. Le votazioni per gli MTV EMA 2012 sono aperte e tu e tutti i fan del mondo siete al comando, per scegliere i vincitori.

Quest’anno tra i nominati volti storici, ma anche facce nuove. Rihanna è in testa con il maggior numero di nomination (ben 6), seguita da Taylor Swift che totalizza 5 candidature. Un gradino sotto con 4 menzioni a testa ci sono gli amatissimi Justin Bieber e Katy Perry. L’indiscussa regina degli EMA dello scorso anno – Lady Gaga – quest’anno potrà essere votata in tre categorie, come anche i nuovi volti Carly Rae Jepsen, fun., Lana Del Rey e Nicki Minaj e le vecchie glorie come Jay-Z e Kanye West.

In più è possibile votare in ogni Stato per la propria categoria locale, eleggendo un proprio rappresentante che in seguito gareggerà contro i finalisti Europei…fino al round finale tra Continenti per mettere le mani sul premio Worldwide Act!  Quali sono gli artisti che hanno regalato al mondo il meglio della musica? Chi sono le icone di stile che si meritano il primo EMA della storia per Best Look? Sei tu a deciderlo! Inizia a clickare per scegliere i tuoi preferiti, vota ora. Per scoprire la lista completa dei nominati agli MTV EMA 2012 basta andare alla pagina apposita e votare.

 Rihanna e Taylor Swift competeranno per i titoli di Best Female (Rihanna, Katy Perry, P!nk, Taylor Swift Nicki Minaj) e Best Pop (Justin Bieber, No Doubt, Katy Perry, Taylor Swift, Rihanna) e in lizza contro altri ben noti trend-setter nella nuova categoria Best Look (Nicki Minaj, Rihanna, Jack White, Taylor Swift, A$AP Rocky), che evidenzia gli stili personali più unici e accattivanti provenienti dal mondo della musica. Rihanna è anche in lizza per la miglior canzone (Carly Rae Jepsen – ‘Call Me Maybe’, Rihanna feat. Calvin Harris – ‘We Found Love’, Gotye – ‘Somebody That I Used To Know’, Pitbull feat. Chris Brown – ‘International Love’, fun. feat. Janelle Monáe– ‘We Are Young’) e miglior video (M.I.A. – ‘Bad Girls’, Lady Gaga – ‘Marry The Night’, Katy Perry – ‘Wide Awake’, Rihanna feat. Calvin Harris – ‘We Found Love’, PSY – ‘Gangnam Style’) per il suo grande successo “We Found Love” e Best Fan, mentre Swift ha ricevuto nomination per Best Live (Taylor Swift, Lady Gaga, Jay Z & Kanye West, Green Day, Muse) e Best World Stage (Arcade Fire, Arctic Monkeys, B.o.B, Evanescence, Flo Rida, Jason Derulo, Joe Jonas, Justin Bieber, Kasabian, Ke$ha, LMFAO, Maroon 5, Nelly Furtado, Red Hot Chili Peppers, Sean Paul, Snoop Dogg, Snow Patrol Taylor Swift). Fresco dalle sue vittorie lo scorso anno per Best Male (Justin Bieber, Kanye West, Flo Rida, Pitbull, Jay Z) e Best Pop (Justin Bieber, No Doubt, Katy Perry, Taylor Swift, Rihanna), Justin Bieber potrebbe ripetersi in queste due categorie, Best World Stage e di nuovo Biggest Fan (Justin Bieber, One Direction, Lady Gaga, Rihanna, Katy Perry), mentre il due volte ospite EMA Katy Perry si daranno battaglia per Best Female, Best Pop, Best Video con ‘Awake Wide’ e Biggest Fan.

Inoltre, data la rinascita della musica elettronica, MTV sta reintroducendo la categoria Best Electronic per onorare i più grandi nomi dello stesso genere. Per Best Electronic: David Guetta, Swedish House Mafia, Avicii, Skrillex e Calvin Harris.

 Candidati di rilievo agli EMA sonoLady Gaga, Carly Rae Jepsen, divertimento., Lana Del Rey, Nicki Minaj, Jay Z e Kanye West , ciascuno con tre nomination EMA, mentre i Green Day, Gotye, Pitbull, Rita Ora, Flo Rida, Muse, Arctic Monkeys, Jack White e One Direction sono in lizza per due premi. MTV annuncerà gli artisti EMA e i presentatori in un momento successivo.

L’MTV EMA una celebrazione globale di MTV delle stelle più calde della musica del panorama internazionale, provenienti da diversi generi e da ogni angolo del mondo: dal Regno Unito, ‘Ungheri, India Australia e ovunque e porta gli appassionati di musica di tutto il mondo a vivere insieme un’esperienza unica e incomparabile. Per il secondo anno consecutivo, MTV invita fans in tutto il mondo a dare voce alle proprie preferenze, restringendo il cerchio dei preferiti ai cinque candidati scelti di questa diciannovesima edition, con la premiazione del Biggest Fun. Ogni giorno il sito sarà opportunamente aggiornato.

I fan saranno in grado di votare per un artista o gruppo dal loro rispettivo territorio a partire da oggi, luned’ 17 settembre ((Europa, America Latina, Nord America, Asia-Pacifico e Africa / India / Medio Oriente) , e quindi i vincitori locali in lizza per il titolo regionale a partire da lunedì 15 ottobre. I vincitori saranno annunciati la settimana del 30 ottobre e la battaglia per il Worldwide Act sarà quella che li porterà domenica, 11 novembre alle 21, sullo stage del EMA MTV Awards. www.mtvema.com online o http://m. mtvema.com dai telefoni cellulari.

Ed ecco l’elenco dei candidati per il ‘2012 MTV EMA’. Le votazioni sono aperte da oggi alle 23:59 CET di venerdì 9 Novembre.

Carly Rae Jepsen – ‘Call Me Maybe’
Rihanna feat. Calvin Harris – ‘We Found Love’
Gotye – ‘Somebody That I Used To Know’
Pitbull feat. Chris Brown – ‘International Love’
fun. feat. Janelle Monáe– ‘We Are Young’

Rita Ora
One Direction
Lana Del Rey
Carly Rae Jepsen

Katy Perry
Taylor Swift
Nicki Minaj

Justin Bieber
Kanye West
Flo Rida
Jay Z

Justin Bieber
No Doubt
Katy Perry
Taylor Swift

Taylor Swift
Lady Gaga
Jay Z & Kanye West
Green Day

Jay Z & Kanye West
Rick Ross
Nicki Minaj

Linkin Park
Green Day
The Killers

David Guetta
Swedish House Mafia
Calvin Harris

Jack White
The Black Keys
Arctic Monkeys
Florence + The Machine
Lana Del Rey

M.I.A. – ‘Bad Girls’
Lady Gaga – ‘Marry The Night’
Katy Perry – ‘Wide Awake’
Rihanna feat. Calvin Harris – ‘We Found Love’
PSY – ‘Gangnam Style’

Nicki Minaj
Jack White
Taylor Swift
A$AP Rocky

Justin Bieber
One Direction
Lady Gaga
Katy Perry

Arcade Fire
Arctic Monkeys
Flo Rida
Jason Derulo
Joe Jonas
Justin Bieber
Maroon 5
Nelly Furtado
Red Hot Chili Peppers
Sean Paul
Snoop Dogg
Snow Patrol
Taylor Swift

Nov – Foster The People
Dec – Lana Del Rey
Jan – Mac Miller
Feb – Michael Kiwanuka
March – Gotye
April – Rebecca Ferguson
May – fun.
June – Rita Ora
July – Conor Maynard
August – Of Monsters And Men
September – Carly Rae Jepsen

Fin dalla sua istituzione nel 1994, la MTV EMA ha stabilito una reputazione come uno dei premio musicali più sensazionale in tutto il mondo. Gli artisti EMA delle precedenti edizioni hanno incluso gli artisti più hot del mondo hip hop, rock e pop – come Beyonce, Katy Perry, Jay-Z, Rihanna, Green DayJustin Bieber, Shakira, Kanye WestTokio Hotel and Kings of Leon – iconiche superstar globali come U2, Coldplay, Madonna, Prince, Bon Jovi, Queen, e molti, molti altri.

Chi è MTV

MTV ha il primato mondiale nell’intrattenimento giovanile. Con un raggio d’azione globale di oltre mezzo miliardo di famiglie, MTV è la sede culturale di generazione millenarie per gli appassionati di musica e artisti, ed è all’avanguardia nella creazione di programmi innovativi per i giovani. MTV riflette e crea la cultura pop con il suo contenuto vincente, costruito intorno alla narrazione avvincente, la scoperta della musica e l’attivismo in TV, online e mobile. Al di fuori degli United States, MTV fa parte di Viacom International Media Networks, una divisione di Viacom Inc. (NASDAQ: VIA, VIAB), uno dei creatori leader a livello mondiale di programmazione e dei contenuti su tutte le piattaforme media.

MTV EMA è già stata a Belfast (2011), Madrid (2010), Berlin (2009), Liverpool (2008), Munich (2007), Copenhagen (2006), Lisbon (2005), Rome (2004), Edinburgh (2003), Barcelona (2002), Frankfurt (2001), Stockholm (2000), Dublin (1999), Milan (1998), Rotterdam (1997), London (1996), Paris (1995) and Berlin (1994)


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