A Srebrenica, una coppia organizza il primo matrimonio interreligioso dalla fine della guerra in Bosnia

Da TheStar.com la storia di Almir Salihovic e della sua fidanzata Ducisa Rendulic, che insieme al loro figlio Jusuf, stanno pianificando di sposarsi il prossimo maggio. Diventeranno così la prima coppia interconfessionale, quindi di diverse religioni lui e lei, a sposarsi e vivere a Srebrenica dopo la fine della guerra in Bosnia. L’articolo in inglese è stato scritto da Rick Westhead, Staff Reporter.

SREBRENICA, BOSNIA— Il pacato figlio di un contadino musulmano che ha trascorso gran parte della sua vita da pastore di pecore, Almir Salihovic non è un grande sognatore, uno di quelli con grandi progetti per il futuro in grado di scandalizzare gli amici e i conoscenti.

Così, quando Salihovic due anni fa, ha annunciato di essere innamorato di una donna che è per metà serbo e metà croata, la notizia è arrivata come una bomba. ‘I miei amici hanno detto tu sei pazzo. Non puoi farlo. Semplicemente non si fa. Potrebbero ucciderti per quello che stai dicendo’ ricorda Salihovic, che ha 28 anni.

Il giovane bosniaco ha ben pensato di scrollarsi di dosso le critiche degli amici, diventando così il simbolo del progresso in una Bosnia notoriamente irritabile ai cambiamenti.

Salihovic e la sua fidanzata, Ducisa Rendulic, cattolica, hanno in programma di sposarsi a maggio. Quando lo faranno, i funzionari della città e Alen Hasanovic, un locale imam musulmano, dicono che diventeranno la prima coppia interconfessionale a sposarsi e vivere a Srebrenica dopo la fine della guerra in Bosnia nel 1995.

Nel periodo che ha preceduto il conflitto armato, circa il 33 per cento dei matrimoni registrati in Bosnia erano unioni interreligiose, dicono i funzionari. Ma questo accadeva prima che Srebrenica entrasse negli annali della guerra moderna. Nel corso di due giornate estive a Srebrenica, nel luglio 1995, i soldati di etnia serba hanno  metodicamente separato uomini e ragazzi musulmani dalle donne e li hanno deportati per ucciderli.

Quasi tutti i maschi musulmani della città – tra cui il padre di Almir Salihovic – sono morti, molti con la gola tagliata. Dopo due giorni, ben 8000 persone sono state uccise, rendendo il genocidio slavo una delle peggiori uccisioni di massa in Europa dopo la seconda guerra mondiale.

Srebrenica è diventato un simbolo della maldestro fallimento delle forze di pace internazionali capaci di proteggere i civili.

La città era già stata dichiarata ‘zona sicura’ dalle Nazioni Unite, un po’ come sta accadendo in Siria, dove il governo Turco è ancora visto come leale alleato nella sanguinosa guerra civile di quel paese.

Soldati canadesi di stanza a Srebrenica in quei giorni avevano preso le armi lontano dai musulmani residenti per garantire che non ci  sarebbe stato alcuno spargimento di sangue.

I francesi avevano bloccato gli attacchi aerei delle Nazioni Unite contro le forze serbe, mentre stavano avanzando in città. Infine, i soldati serbi hanno attaccato circa 350 soldati olandesi per proteggere Srebrenica, prendere in ostaggio e rubare i loro caschi blu  usati per ingannare le famiglie musulmane e lasciar credere loro che fossero le truppe delle Nazioni Unite.

‘Quello che è stato commesso qui è stato così terribile che i responsabili non saranno mai puniti abbastanza in questo mondo’, ha detto Hasanovic.

Srebrenica è stata una guerra cinica e all’ultimo colpo. Il conflitto interrazziale è costato alla Ex Repubblica Jugoslava qualcosa come 200.000 vittime, circa il 5 per cento della sua popolazione.

Anni dopo la fine della guerra, prima che le donne musulmane fuggissero dalla remota cittadina mineraria nella Bosnia orientale, hanno deciso di tornare con i loro figli soltanto quando si sono sentite al sicuro. Molti lo hanno fatto solo perché non avevano un altro posto dove andare e perché le agenzie umanitarie internazionali si sono offerte di riparare o ricostruire le loro case.

Srebrenica ora ha una popolazione di circa 12.000 abitanti, quasi la metà di essi sono musulmani. Per anni è rimasta una città divisa, anche dopo che le famiglie musulmane hanno cominciato a tornare indietro.

Due anni fa, quando Salihovic ha incontrato Rendulic, era il periodo in cui le relazioni umane hanno cominciato a migliorare lentamente.

Una rock band locale chiamata Stari Grad (Città Vecchia) con i membri, sia musulmani che serbi, hanno iniziato a fare concerti e ad esibirsi in tutta Europa.

Un campo per giovani  dai 18 ai 25-anni, serbi e musulmani nel vicino lago di Perucac – nei pressi del sito di una fossa comune scoperta nel 2001 – ha attirato più di 1.000 partecipanti, che hanno trascorso settimane a ripulire il lago e le sue spiagge.

Un gruppo di attivisti locale ha organizzato il più popolare caffè musulmano di Srebrenica, l’Acapulco, per ospitare i serbi locali ogni seconda notte di Venerdì. Negli altri due venerdì del mese, è il Café Marlboro, il luogo di ritrovo serbo esistente da lungo tempo, a stendere il tappeto di benvenuto per i musulmani. E nel suo piccolo, ma degna di nota, la popolare birra croato Karlovacko ha cominciato ad essere disponibile presso ristoranti e bar della città.

‘Per anni i serbi hanno odiato la Croazia e quando ho chiesto per la prima volta questa birra, tutti nel bar si sono fermati a fissarmi, come a chiedermi ‘Perché avessi voluto proprio questa birra. Un gesto di sfida’  – ha detto Adis Oric – un attore e direttore commerciale bosniaco a Srebrenica. ‘Ma ora non importa. Le cose vanno meglio.’

Salihovic ha incontrato la sua futura moglie nel maggio 2010 a Tuzla, una città nel nord della Bosnia, che ha una robusta popolazione musulmana.

Nel luglio 1995, poche ore prima che i soldati serbi hanno iniziato la loro follia omicida qui, Salihovic e sua madre e quattro fratelli sono stati tra le migliaia di donne musulmane e bambini rastrellati dai soldati serbi e portati via dalla città. Sono stati condotti in un centro profughi di Tuzla, prima di stabilirsi nella periferia della città.

Nel 2010, Rendulic ha lasciato la sua casa in Gospich, Croazia, per andare a visitare la nonna in Serbia, nei pressi di Tuzla. Mentre stava prendendo al mercato il latte prodotto dalla sua fattoria di famiglia, vede Salihovic.

‘Ho lasciato cadere una bottiglia di latte apposta, perché lui potesse accorgersi di me,’ racconta Rendulic, 24 anni. ‘Non ha detto nulla.  si è limitato soltanto a sorridere.’

Il giorno dopo hanno avuto la loro prima conversazione e in una settimana hanno deciso di stare insieme.

Nel novembre 2010, Salihovic suggerisce di andare a vivere a Srebrenica, su un appezzamento di terreno di proprietà della madre.

‘Ho detto, perché no. Non ero preoccupato. Le persone sono le stesse in tutto il mondo’, spiega Rendulic. ‘Nessuno ha sangue blu.’

Un’agenzia di aiuti della Germania nello stile di Habitat for Humanity, ha costruito per  loro una camera da letto all’interno di una casa di rough-cut pino, sette mesi fa, quando la coppia ha celebrato la nascita del figlio Jusuf.

‘Non stiamo parlando di un altro’, dice Rendulic. ‘C’è una crisi economica in questo paese in questo momento.’ In effetti, i tempi sono duri in tutta la Bosnia. La corruzione è diffusa sia nella Repubblica serba che nella Federazione croato-musulmana. Secondo Transparency International, la Bosnia con il suo indice di corruzione si è classificata al 91 posto, insieme a Liberia e Zambia.

A Srebrenica, il tasso di disoccupazione è superiore al 50 per cento.

Lungo la principale strade della città, decine di case e fabbriche sono rimaste vuote, abbandonate durante la guerra. Le case sono segnate da proiettili e butterate dalle schegge. Il vetro frastagliato sporge dalle finestre rotte.

Un tratto di strada in città è segnato da una banda di fabbriche fatiscenti. La fabbrica abbandonata di batterie, la Potocari, dove sono stati trattenuti i musulmani nel 1995, nelle ore che precedono il genocidio, attira una rara raffica di attività come una piccola manciata di visitatori, che arrivano ogni giorno nel primo pomeriggio con un autobus da Sarajevo.

Salihovic lavora tagliando l’erba per le imprese e i pensionati, facendo circa $ 75 a settimana. Ogni due mesi, alla famiglia, una cooperativa offre prodotti alimentari di base come la farina, lo zucchero e l’olio da cucina. ‘Abbiamo appena ricevuto 10 pecore ad un ente di beneficenza e abbiamo 14 polli adesso’, dice Rendulic. ‘Siamo poveri, ma felici. Nessuna delle nostre famiglie ha alcun  problema o si sta opponendo al nostro matrimonio. ‘

Salihovic, dice, ha promesso di pagare 250 dollari per affittare un vestito da sposa bianco per il loro matrimonio in maggio.

‘Questo è il mio sogno’, ha detto. Pochi minuti dopo, a piedi intorno alla loro casa, indicando le loro galline e pecore, Salihovic sospira e si sfrega  i capelli castani tagliati corti. Alla domanda se è preoccupato per le tensioni etniche, Salihovic rispose: ‘Io non sono preoccupato per il passato a Srebrenica. Sono preoccupato per il futuro. Voglio solo un posto di lavoro. ‘

A dire il vero, non tutti a Srebrenica sono disposti a mettere il passato alle spalle.

‘Ci sono ancora alcune persone, non molte, ad essere parecchio arrabbiate’, dice Oric. ‘Un tizio che conosco odia i serbi al punto da postare dei video su YouTube in cui dice di volere uccidere i musulmani per ottenere il loro odio.’

Oric dice che Srebrenica è come qualsiasi altra città in cui posti di lavoro sono scarsi. I combattimenti sono comuni dopo una notte di bevute. ‘Ma i combattimenti avvengono solo fra un musulmano e un serbo o viceversa e non fra intere etnie – dice. ‘Se una lotta fra un  musulmano e un serbo, diventa qualcosa di molto più grande è lì che ci fermiamo. Nessuno vuole questo.’

Parecchie famiglie qui dicono che ci vorranno anni, se mai, prima che il concetto di matrimonio interreligioso sia ampiamente abbracciato.

‘Se mio figlio viene a casa con una ragazza serba, direi bene, ma tu non la stai avendo in casa mia’, ha detto Sefika Halilovic, 47 anni, intanto che serve agli ospiti tazze di caffè  bosniaco forte e succo di frutta nel tardo pomeriggio.

‘Ma allora direi la stessa cosa se fosse tornato a casa con una canadese’, ha aggiunto Halilovic, il cui marito è stato ucciso durante la guerra assieme a 14 altri membri della famiglia.

La storia d’amore improbabile può innescare ricordi di una coppia che cadde l’uno per l’altra durante la guerra e divenne noto come i Romeo e Giulietta di Sarajevo: Bosko Brkic, una serbo-ortodossa, e Admira Ismic, un musulmano.

La coppia si è conosciuta anni prima della guerra alla festa di vigilia di Capodanno e si sono innamorati innamorò.

‘Mio caro amore, Sarajevo durante la notte è la cosa più bella del mondo’, scrisse a Ismic Brkic quando era lontano da casa, servizio militare obbligatorio. ‘Credo che avrei potuto vivere da qualche altra parte ma solo se devo o sono costretto. Solo una battuta’ di tempo ne è passato da quando siamo stati insieme. Dopo di che, niente ci può separare.’

Entrambi sono morti quando sono stati colpiti su un ponte a Sarajevo nel maggio 1993, mentre cercavano di fuggire dalla città insieme.

Suzie Wagner, professore di sociologia presso l’Università di Pittsburgh che si sta occupando delle relazioni etniche a Srebrenica, ha detto che alcune coppie sono disposte a rischiare l’ostracismo, sposandosi fuori della loro etnia.

‘Un serbo potrebbe amare un musulmano, ma non sono disposti ad affrontare i sacrifici che potrebbero venire da un matrimonio’, ha detto Wagner. ‘Andare al di fuori della disciplina sociale potrebbe mettere a repentaglio le loro prospettive, anche sul lavoro. La gente non vogliono cambiare le tradizioni attuali. ‘

Ancora, su una patch tranquilla di terreno agricolo alla periferia di Srebrenica, Salihovic e la sua fidanzata si dicono disposti a invertire le tradizioni e diventare un simbolo di ciò che potrebbe diventare Srebrenica.

Nel frattempo, ha detto Rendulic, sta godendo dei benefici inaspettati di sposare un musulmano.

‘Come cristiano, ho sempre amato il Natale con i regali per i bambini le torte e i dolci, ma le feste islamiche sono incredibili, anche, ha detto. Al Eid, abbiamo la baklava dessert e che da solo può rendere il mio preferito.’

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